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Ocean

Versant Avila - AKAMP jour 1 - 28 juin, 2019

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Il ne semble pas qu'un mois se soit écoulé depuis la fin de la saison de ski du Sommet Saint-Sauveur....parce qu'en fait, cela ne fait que 21 jours ! Et pourtant, le buzz de l'AKAMP est réel ! L'AKAMP, qui en est à sa 12e année, est un mirage de parc à neige dans la chaleur de l'été.  Cette année, pour la première fois, le snowpark est situé à côté du télésiège Babalou sur le Mont Avila, juste devant le chalet principal. Le nouveau terrain offre quelques avantages, le premier étant un profil plus doux, rendant le parc un peu plus accessible aux skieurs et planchistes débutants en ski acrobatique, et le second étant un parc à neige avec service de remontées mécaniques ! L'AKAMP fonctionne de 9h à 21h tous les jours avec des options pour un abonnement de jour (9h-17h) ou un abonnement de soirée de 17h-21h.

Je passe la journée au bureau avant de partir vers 16 h 30, pensant que je serais coincé dans les embouteillages sur la 15, mais il s'est avéré que c'était fluide jusqu'à la 440, puis il y a eu arrêt et passage à Saint-Jérôme - pas mal pour un long week-end vendredi. Quelques gouttes de pluie ont touché mon pare-brise en montant, mais comme AKAMP fonctionne beau temps mauvais temps, j'étais prêt à faire face aux prévisions dans les deux sens - nuageux, avec des menaces de 1-4 mm de pluie après 19h. Je suis arrivé sur place vers 18 h 30 et j'ai bu un verre de cidre en me préparant, en m'inscrivant et en me préparant à prendre ma première chaise de la journée !

La remontée Babalou, pour les non-initiés, est une jolie remontée biplace à déplacement lent et offre une excellente vue sur le parc pendant la montée. Il n'y avait pas beaucoup de monde ce soir, mais il y avait un flux régulier. Le parc a été aménagé avec plusieurs éléments, des rails, des tuyaux, des rampes, et la piste est entretenue de telle sorte que vous pouvez skier sur et hors du télésiège sans avoir à prendre les skis en main. L'ascenseur, cependant, ne va pas jusqu'en haut du parc, donc un peu de randonnée, ou de patinage, ou de saut, selon votre situation, est nécessaire pour atteindre le sommet, où il y a quelques modules supplémentaires installés. Je suis arrivé un peu tard, alors je garde la randonnée pour demain.

J'ai passé les deux heures suivantes à descendre la piste rapide et dure, probablement cuite au soleil de l'après-midi, car juste sous la surface, elle était encore moelleuse. Je ne fais pas de parc, mais il est relativement facile de skier autour des éléments et de respecter l'espace et le timing des freestylers qui utilisent ces éléments. Avec un assortiment de musique jouée au sk8 park ci-dessous, c'est une ambiance super cool (et pas seulement parce qu'il fait au moins dix degrés de moins que la ville sur le glacier de l'AKAMP).

À la fin de la soirée, je suis retourné à Montréal en compagnie de mon partenaire et de nos chats, et un délicieux dîner de brochettes de bbq teriyaki et de sake.

Voici quelques photos d'aujourd'hui !

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La première fois que j'ai monté la chaise Babalou, c'est génial de voir tout le monde dans le parc de ce point de vue !!

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Monter le Babalou !

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Vue d'ensemble du parc pendant la montée - le pano donne l'impression qu'il est beaucoup plus plat qu'il ne l'est.

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La dameuse traverse le parc à la fin de chaque journée et les participants de l'AKAMP reconstruisent le parc dans une configuration différente chaque jour à partir de 7h.

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En bas de la piste menant directement à la chaise.

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    • By Ocean
      It barely feels like a month has passed since Sommet Saint-Sauveur's skison ended....because really it's only been 21 days! And yet the AKAMP hype is real! AKAMP, now in its 12th year, is a mirage of a snow park in the heat of the summer.  This year for the first time, the snow park is located next to the Babalou chairlift on Mont Avila right in front of the main lodge. The new terrain offers some advantages, the first being a more gentle profile, making the park a bit more accessible to novice freestyle skiers and riders, and the second being a lift serviced snow park! AKAMP runs 9AM to 9PM daily with options for a daytime pass (9AM-5PM) or an evening pass from 5PM-9PM. 
      I spend the day at the office before heading out around 4:30, figuring I'd be stuck in traffic on the 15 but it turned out to be fluid until the 440, and then stop and go through to Saint-Jerome - still, not bad for a long weekend Friday. A few drops of rain hit my windshield on the drive up, but since AKAMP runs rain or shine, I was prepared for the forecast either way - cloudy, with threats of 1-4 mm of rain after 7pm. I arrived on site around 6:30 and sipped a cider while getting ready, registered, and then prepared to catch my first chair of the day!
      The Babalou lift, for the uninitiated, is a cute, slow moving, two-seater, and provides an excellent view of the park on the ride up. There weren't a whole lot of people out this evening, but definitely a steady flow. The park was set up with several features, rails, pipes, ramps, and the run is groomed such that you can ski on and off without having to upload, skis in hand. The lift, however, doesn't go all the way to the top of the park, so a bit of hiking, or skating, or hopping, depending on your situation, is needed to get to the top, where there are a  few more features installed. I arrived a bit on the late side so am saving the hike for tomorrow. 
      I spent the next two hours cruising down the fast and hard brown sugar, probably sun-baked from the afternoon as just beneath the surface, it was still fluffy. I don't do park but it's relatively easy to ski around the features and respect the space and timing of the freestylers who are using the features. With an assortment of music being played at the sk8 park below, it's a super chill vibe (and not just because it is at least ten degrees cooler than the city on the AKAMP glacier!). Best trick I saw today - freestyle kid jumps end to end over every single jump in succession on his ride down and lands it every single time. 
      At the end of the evening I headed back to Montreal to the company of my partner and our cats, and a delicious dinner of teriyaki bbq skewers and sake.
      Here are a couple of snaps from today!
       

      First ride up the Babalou chair, so great to watch everyone in the park from this perspective!! 

      Riding up the Babalou!

      Full view of the park while riding up - the pano makes it look a lot flatter than it is. 

      The snowcat runs through the park at the end of each day, and AKAMP participants rebuild the park in a different configuration each day starting at 7AM.

      Bottom of the run leading right into the chair.
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